¿Es Posible Utilizar la Informática Para la Evolución y Difusión de Nuestra PYME?

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Muchos de nuestros lectores inversionistas están al frente de pequeñas empresas o están pensando en crear una. Con la actual difusión global de “la nube” y con poca inversión podemos obtener importantes retornos, en el mediano plazo para aquellas PYMES que estén en funcionamiento, y acortar la difusión de las que recién empiezan.

¿Qué son las aplicaciones móviles o Apps?

El software de aplicación, o aplicación apps, es un software informático diseñado para ayudar al usuario a realizar tareas específicas. Los ejemplos incluyen software empresarial, software de contabilidad, suites de oficina, software de gráficos y reproductores de medios. Muchos programas de aplicación tratan principalmente con documentos. Los Apps pueden estar incluidos en el equipo y su software de sistema, o puede ser publicado por separado.

En los últimos años, la abreviatura “App” ha llegado a significar específicamente la aplicación de software escrito para dispositivos móviles. El software de aplicación se pone en contraste con el software del sistema y middleware, que gestionan e integran las capacidades de un ordenador.

Desarrollemos la idea

Desde la llegada -y masividad- de los smartphones y las tablets, las empresas comenzaron a ver en ellos nuevas formas de comunicación. En esta dinámica, las aplicaciones móviles (apps) funcionan como puerta de entrada, tanto para los usuarios como para las empresas.

Según estimaciones de la investigadora de mercado internacional ABI Research, durante 2013, los usuarios de dispositivos móviles descargarán en el mundo 56.000 millones de apps para smartphones. En tanto, los fanáticos de las tablets llegarán a las 14.000 millones de descargas.

Un lugar particular le toca aquí a las pequeñas y medianas empresas. Si bien todavía son pocas las pymes de nuestros mercados que se animan a desarrollar sus propias aplicaciones, el mundo App abre el juego como una aliada creativa para campañas de marketing.

Llegar al mundo de las aplicaciones móviles tiene que ver con entender constantemente cuáles son los mejores y más atractivos medios por los cuales las marcas tienen que ‘hablar’ sus nuestros consumidores” Las ventajas son innumerables pero la primera es por supuesto generar ‘estímulos portables’ donde las marcas pueden generar experiencias, visibilidad, y que el contenido sea relevante para los consumidores, eso es clave (El Cronista 09.04.13).

Los retos que enfrentan las empresas para incursionar en este mundo son: la desinformación, el desconocimiento de la plataforma a elegir y la tasa de retorno de inversión cuando ingresan en el negocio de la movilidad. Para solucionar estos problemas es indispensable buscar en el mercado, desarrolladores con experiencia verificable.

De todos modos, como el desembarco en las aplicaciones no es tarea fácil para las empresas de pequeña envergadura, muchas eligen dar sus primeros pasos en el desarrollo de diseño web adaptativo – o más conocido por su nombre en inglés, Responsive Web Design (RWD)- ya que esta técnica les permite adaptar su sitio a los estándares y entornos móviles.

Si bien es muy difícil dar una aproximación a un determinado costo de implementación de un proyecto de App, ya que depende de los diversos países, podemos aventurar un costo de entre u$s 10.000 a u$s 50.000, dependiendo de su complejidad.

No es lo mismo, pero ayuda

Dentro de la Web hay aplicaciones gratuitas que ayudan en el desarrollo de una App o la complementan, con apoyo de un experto. A continuación mencionaremos algunas que ayudan a ahorrar costos de licencias, aunque el siguiente listado no es exhaustivo.

Google Apps

Google ofrece a las pequeñas empresas la posibilidad de usar el correo de GMail con su propio dominio. Con todas las ventajas: disponibilidad, tamaño de buzón prácticamente infinito, encontrar rápidamente cualquier mensaje con su motor de búsqueda.

Además incluye Google Docs, una suite ofimática online que permite a varias personas colaborar para trabajar en un documento (un texto, una hoja de cálculo o una presentación). Los documentos pueden editarse desde cualquier ordenador conectado a Internet, y el usuario decide con quién comparte cada uno.

Con Google Sites se pueden crear intranets de manera muy sencilla, en las que se pueden compartir documentos creados con Google Docs o cualquier otra información.

WordPress

Wordpress no es sólo la principal plataforma para crear blogs, también puede ser una excelente herramienta para crear webs empresariales. Esta web está hecha con WordPress, sin ir más lejos.

La ventaja de usar WordPress es que facilita crear páginas que cumplen los estándares web, son accesibles y sobre todo son “amigables” para Google, con lo que es más fácil conseguir que nuestra web aparezca en los primeros puestos cuando un cliente busca nuestros productos o servicios. Con WordPress (y una de sus muchas plantillas gratuitas) cualquier persona sin conocimientos informáticos ni de diseño puede conseguir una web con una apariencia profesional, que es el primer paso para generar credibilidad en el cliente que la visita.

Dropbox

Dropbox es un servicio para sincronizar ficheros en Internet. Con Dropbox se puede compartir ficheros con otras personas, hacer copias de seguridad automáticas, sincronizar ficheros y versiones entre distintos ordenadores (o entre un ordenador y un iPhone) y todo de manera segura y fiable.

La versión gratuita del servicio permite almacenar hasta 2 GB incrementales, que es suficiente para casi cualquier empresa pequeña.

Vtiger

Ofrece la posibilidad de controlar las campañas de marketing, gestionar las relaciones con clientes, tiene un módulo para el control y seguimiento de incidencias, existe la posibilidad de crear “portales del cliente”, etc.

MailChimp

Muchas pequeñas empresas usan el correo electrónico como herramienta de marketing. Un boletín enviado periódicamente puede ser la mejor manera de recordar a los clientes que la empresa está ahí, dispuesta para atenderle cuando lo necesite. MailChimp es una aplicación web, y es gratuita si tenemos hasta 500 suscriptores y hacemos menos de 3.000 envíos al mes, de modo que es perfecta para empezar. Si la empresa tiene éxito, crece y necesita más capacidad, hay un escalado de precios en función del número de suscriptores y envíos que vayamos a usar.

Siempre debemos estar alertas a inversiones que no necesariamente son financieras, pero que nos pueden ayudar a afianzar nuestro futuro.

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