De como la India brinda atención médica a bajo costo: su secreto

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Un renombrado cirujano cardíaco indio está construyendo actualmente 2,000 camas, en las Islas Caimán, en un lugar reconocido internacionalmente como “ciudad de la salud “, cerca de los EE.UU.  Los servicios proyectados incluyen procedimientos terciarios de atención, tales como la cirugía a corazón abierto, angioplastia, remplazo de rodilla o de cadera  y neurocirugía por alrededor del 40 % de los precios de los Estados Unidos. Los pacientes tendrán la opción de recuperarse, en las Islas Caimán, durante una o dos semanas, antes de regresar a los EE.UU.

En momentos en que los costos de atención de salud en los Estados Unidos amenazan con quebrar el gobierno federal, los hospitales de Estados Unidos harían bien considerar a los médicos y hospitales de la India que están tratando los problemas de los ojos, del corazón, de los riñones, de la atención de maternidad, ortopedia, y el cáncer por menos de 5 % a 10 % de los costos de los Estados Unidos, mediante el uso de prácticas comúnmente asociadas con practicas masivas y colectivas.

Los nueve hospitales de la India que estudiamos no son baratos porque sus cuidados sean de mala calidad, de hecho, la mayoría de ellos están acreditados por la estadounidense Joint Commission International o su equivalente indio, el Consejo Nacional de Acreditación de Hospitales. Los datos muestran que los resultados médicos son tan buenos o mejor que la media de un hospital de EE.UU. .

La posición de ultra bajo costo de hospitales de la India puede no parecer sorprendente, después de todo, los salarios en la India son significativamente más bajos que en los EE.UU. Sin embargo, la atención de salud disponible en hospitales de la India es más barato , incluso cuando se ajusta por salarios , por ejemplo, si los hospitales del corazón indios pagasen a sus médicos de acuerdo al nivel de salarios de Estados Unidos, los costos de la cirugía a corazón abierto todavía serían una quinta parte de las de los EE.UU.

Cuando se trata de innovaciones en la prestación de atención de salud, los hospitales indios han superado el nivel de otras instituciones de primera línea de todo el mundo.  Actualmente, los EE.UU. gastan 8.000 dólares per cápita en atención de salud, y si se adoptasen las prácticas de los hospitales de la India, los mismos resultados podrían ser alcanzables por  mucho menos, ahorrando al país cientos de miles de millones de dólares.

Una clave para esto es que, frente a las limitaciones de la pobreza extrema y una grave escasez de recursos, los hospitales de la India han tenido que operar de manera más ágil y creativa para servir a la gran cantidad de personas pobres que necesitan atención médica en el subcontinente. Y como el indio  promedio no puede  solventar del  60% al 70% de los costos de atención médica de su bolsillo, se debe equilibrar la diferencia.

Tres prácticas importantes han permitido que estos hospitales de la India reduzcan sus costos, al tiempo que mejoran  la calidad de la atención.

Un diseño concentrador (Hub) y radial

 

Con el fin de llegar a las masas de personas que necesitan atención, los hospitales de la India crean centros concentradores en las principales áreas metropolitanas y abren clínicas más pequeñas en las zonas rurales que derivan a los pacientes al hospital principal, similar a la forma en que las rutas aéreas regionales derivan los pasajeros a los centros concentradores (Hubs) de las  principales aerolíneas.

Esta red bien coordinada reduce los costos mediante la concentración de los equipos más caros y conocimientos en el centro concentrador, en lugar de duplicarlos en cada pueblo. También crea especialistas en razón de los grandes volúmenes de procedimientos llevados a cabo y  desarrollan las habilidades que mejorarán la calidad. Por el contrario, los hospitales de los EE.UU. se extienden sin coordinación  y duplican la atención en muchos lugares sin volumen suficientemente y tienen menos posibilidad de mejorar o  de lograr mayor especialidad.

De este  modo, una máquina de resonancia magnética puede usarse cuatro o cinco veces al día  en los EE.UU., mientras que el uso en los hospitales de India es de 15 a 20 veces al día. Un CEO nos dijo: ” Tenemos que hacer trabajar al equipo ! “

Los hospitales de Estados Unidos han estado desarrollando estructuras similares, pero todavía hay muchos centros  e insuficientes clínicas radiales. Por otra parte, cuando los hospitales se consolidan, el motivo suele ser para aumentar el poder de mercado las compañías de seguros, en lugar de reducir los costos mediante la creación de una estructura “central y radial”.

 

La especialidad de las tareas

Los  hospitales Indios transfieren las tareas de rutina a los trabajadores menos calificados, dejando a los médicos expertos dedicarse sólo  a los procedimientos más complicados. Una vez más, la necesidad es la madre de la invención, puesto que la India está con una escasez crónica de médicos altamente calificados, los hospitales han tenido que maximizar las funciones que desempeñan.

Al centrarse únicamente en la parte más técnica de la operación, los médicos de estos hospitales se han vuelto increíblemente productivos.  Por ejemplo, la realización de hasta cinco o seis cirugías por hora en lugar de la de dos cirugías comunes en los EE.UU.

Esta innovación también ha reducido los costos. Después de trasladar las tareas de los médicos a las enfermeras y enfermeros, algunos hospitales han creado incluso un nivel más bajo de los trabajadores paramédicos con dos años de entrenamiento después de la escuela para llevar a cabo las tareas médicas más rutinarias. En un hospital, estos trabajadores representan más de la mitad de la fuerza laboral. Compare esto con el sistema de los EE.UU. , donde el primer paso de reducción de costos es a menudo despedir a personal de apoyo , y otorgar las tareas más comunes, como la facturación y la transcripción a los médicos sobre calificados para esas tareas, precisamente el camino equivocado de cambio de tareas.

 

Austeras costumbres antiguas, aun son muy útiles
Hay una gran cantidad de inconsistencias en los hospitales de Estados Unidos. Entramos en un hospital en los EE.UU. y se ve como un resort de cinco estrellas, la mitad del edificio no tiene relación con los resultados médicos  y los médicos son felizmente inconscientes de los costos.

En cambio, los hospitales de la India son fanáticos en aprovechar sabiamente los recursos,  por ejemplo, la esterilización y la reutilización segura muchos productos quirúrgicos que se desechan de forma rutinaria en los Estados Unidos después de un solo uso. También han desarrollado dispositivos locales, tales como stents o lentes intraoculares un décimo del costo de los dispositivos importados.

Estos hospitales indios, también han sido innovadores respecto a los ingresos de los médicos. En lugar del modelo de pago por servicio, lo que crea un incentivo para realizar procedimientos  y pruebas innecesarios, los médicos de algunos hospitales de la India pagan salarios fijos, independientemente del número intervenciones que lleven a cabo. Otros hospitales emplean compensación basado en el equipo, lo que genera la presión de grupo para evitar pruebas y procedimientos innecesarios.

La innovación ha prosperado en los EE.UU. respecto al desarrollo de nuevos medicamentos, procedimientos clínicos, dispositivos y equipos médicos, pero en el campo de la asistencia sanitaria, parece haberse detenido en el tiempo. En gran parte de los EE.UU., el sistema  de  atención de la salud es vista como un arte y cada paciente como único. Sin embargo, mediante la aplicación de los principios de atención en masa y la productividad ajustada a la prestación de atención de salud, los médicos y hospitales de la India pueden haber descubierto la mejor manera de reducir los costos sin dejar de ofrecer alta calidad en el cuidado de la salud.

 

Por  Vijay Govindarajan y Ravi Ramamurti | 15 de Octubre, 2013

http://blogs.hbr.org/2013/10/indias-secret-to-low-cost-health-care/

Harvard Business Review

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