El grafeno podría ser una historia espectacular, pero ¿es ésta la mejor manera de apostar?

Grafeno

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¿Le gustaría invertir en el nuevo material maravilla para la década de 2020? Un material que es extremadamente delgado, pero también muy fuerte. Un material que podría ser utilizado en los aviones súper-ligeros, ordenadores con pantalla táctil plegables o baterías que duran mucho más tiempo que cualquiera que utilizamos actualmente.

Gracias a una sociedad que cotiza recientemente en Londres, Applied Graphene Materials  (AIM: AGM), podrían concretar esa inversión.

Pero antes de ir para adelante, hay una serie de preguntas que necesitamos aclarar.  ¿Es el grafeno el material maravilla tan bueno como parece? E incluso si lo es, ¿es Applied Graphene Materials la mejor empresa para que nos respalde?

 

¿Qué es el grafeno de todos modos?

El grafeno se ha difundido poco tiempo atrás. Pero sospecho que muchas personas sólo se encontraron con el grafeno por primera vez la semana pasada. Eso es porque hay dos grandes noticias relacionadas con grafeno.

En primer lugar, Applied Graphene Materials cotiza en Alternative Investment Market de Gran Bretaña (AIM). En segundo lugar, y tal vez lo que más llamo la atención,   es que Bill Gates hizo una donación de US $ 100.000 a los científicos de la Universidad de Manchester para desarrollar condones ultra finos que “aumentan la sensación. “

Estas dos historias elevaron el perfil de una sustancia que sin duda tiene un inmenso potencial. De hecho, como The Independent escribió la semana pasada: ” Si sólo una fracción del potencial del grafeno se cumple va a cambiar el mundo”

Sin profundizar en aspectos  demasiado técnicos, el potencial del grafeno se produce debido a que es a la vez muy delgada y extremadamente fuerte. Según el New York Times, una capa de grafeno estirado sobre una taza de café, podría soportar el peso de un camión.

 

También es mejor conductor de electricidad que el silicio. Según informes, Procter & Gamble está considerando el uso de grafeno para una parte de su fabricación. Y Dyson está interesado en utilizarlo para sus aspiradoras ya que  la capacidad del grafeno como conductor de electricidad podría reducir la estática y por lo tanto ayudar a un vacío para aspirar más polvo.

 

El grafeno también tiene usos potenciales en la medicina, la electrónica, el envasado de alimentos,  lo que sea. Los gobiernos de todo el mundo están en una carrera para financiar la investigación. El gobierno británico ha invertido 60 millones de libras, mientras que la UE ha invertido € 1bn.

Suena muy bien. El punto de conflicto importante es que hasta ahora ha sido difícil para la producción de grandes cantidades de grafeno. Eso es principalmente porque muchos fabricantes utilizan grafito como su material de origen, y los costos de producción de la materia pueden ser altos.

 

¿Cómo Applied Graphene Materials planea resolver este gran problema?

Sin embargo, Applied Graphene Materials, piensa que puede solucionar el problema. La empresa cuenta con un proceso de fabricación patentado que sólo utiliza una pequeña cantidad de grafito.

En lugar de ello, una “materia prima orgánica” es introducida en una cámara de reacción de alta temperatura. El calor descompone la materia prima orgánica, y el grafeno se recoge en la salida de la cámara. Este proceso es relativamente barato y no creará contaminación desagradable. Todos los subproductos del proceso son solubles en agua y no tóxico.

Actualmente, Applied Graphene Materials’  sólo tiene capacidad para producir una tonelada de grafeno por  año, mientras que al menos una empresa rival puede producir 80 toneladas al año.

La decisión de  Applied Graphene Materials de cotizar en el mercado de valores tiene sentido. Su  anuncio le aporto 11 millones de libras para la compañía. Esto va a financiar la expansión de la capacidad ocho toneladas al año.

El precio de lista era 155 libras por acción, que valoraba la compañía en 23 millones de libras esterlinas. Pero en una primera semana de frenética negociación, el precio de las acciones se elevó a 471 libras en la noche del viernes, lo que significa que la compañía ahora está valorada en 80 millones de libras.

¿Es una valoración justa? Los operadores positivos apuntan al potencial y a las estimaciones que el mercado global de grafeno podría valer tanto como $ 1.3 mil millones en 2023.

 

Pero en el lado negativo, Applied Graphene Materials sólo genero £ 11.000 (sí, once mil libras) de ingresos el año pasado. De modo que para justificar su actual capitalización de mercado, va a tener que crecer muchísimo y  muy  rápido.

Tal vez esto pueda suceder. Pero el hecho es que es muy difícil de valorar una empresa en esta etapa de su desarrollo.

Estoy convencido de que el grafeno en sí,  probablemente se convertirá en un material ampliamente utilizado, por lo que puedo entender por qué los inversores estaban tan dispuestos a comprar acciones la semana pasada. Ellos quieren participar en lo que suena como una historia muy emocionante.

Pero mi problema es que no puedo decir con la suficiente seguridad que Applied Graphene Materials será un jugador importante en esta industria. Su proceso de fabricación parece tener potencial. Pero es demasiado pronto para dar una opinión como un veredicto definitivo.

Prefiero esperar hasta que tengamos una mejor idea sobre si Applied Graphene Materials realmente será un ganador en este sector. Las acciones también pueden ser más caras para entonces, pero también va a ser mucho menos riesgoso.

No quiero tener inversiones que me mantengan despierto por la noche.

 

Ed Bowsher

Digital Managing Editor, MoneyWeek

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