La Impresionante actualidad de los Bitcoins (Nota 3 – Final)

Litecoin

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El tema de las monedas virtuales y/o criptográficas  ha tomado una actualidad diaria. Las noticias aparecen constantemente, y muchas veces son contradictorias. Desde una ciudad de Alemania que acepta sin problemas  hasta agoreros  que nos explican que son una gran estafa. La serie que termina en esta presentación solo pretende dar elementos a nuestros lectores para que puedan alimentar sus inquietudes.

La volatilidad latente de los Bitcoins

http://www.businessinsider.com/baml-initiates-coverage-on-bitcoin-2013-12

Bitcoin, la bizarra moneda electrónica que aparentemente salió de la nada y se ha estado apoderando de los titulares de los mercados financieros, está siendo cubierta por una de las mayores firmas de Wall Street.

La cobertura de Wall Street para el Bitcoin parecía inevitable teniendo en cuenta la cantidad de dinero que entra y sale de ella.

La semana pasada, el estratega monetario David Woo del Bank of America Merrill Lynch inicio la cobertura de  Bitcoin, asignándole un probable valor de $1,300.

“Creemos que Bitcoin puede convertirse en uno de los principales medios de pago para el comercio electrónico y puede surgir como un serio competidor de los proveedores tradicionales de transferencia de dinero”, escribió en una nota de 14 páginas a los clientes hace pocos días. “Como medio de cambio, Bitcoin tiene un claro potencial de crecimiento, en nuestra opinión.”

Pero esta “criptomoneda” es extremadamente volátil, exploto hasta $ 1240 y  se derrumbo a $ 870, después que el Banco Popular de China anunció restricciones al movimiento de esta moneda virtual para los bancos de su país.

De  acuerdo a los datos de Mt.  Gox, el Bitcoin cayó desde un máximo de $ 1.079 a un mínimo de $ 576. Esto representa un impresionante caída del 46%. Actualmente, recupero hasta llegar al nivel de $ 700. La baja es aun importante, 35%.

Estos movimientos agudos vienen a raíz de restricciones a la libertad de los Bitcoins desde Banco Popular de China.  Hasta el Google de ese país elimino la posibilidad de compra de música para los chinos a través de la moneda virtual.

http://www.businessinsider.com/bitcoin-crashes-to-576-2013-12#ixzz2myrzxtvx

 ¿QUÉ ES LITECOIN?  Moneda digital  que crece más rápido que Bitcoin

El precio del Litecoin se ha disparado alrededor de 400%, hasta más de $ 25.

El alto precio del Bitcoin (más de $ 900), amenaza con excluir a algunos usuarios comunes. Es por esta razón que Charlie Lee, un graduado en el MIT, reconoció que había que satisfacer  el mercado de estos usuarios. En 2011, dos años después del nacimiento de Bitcoin, decidió crear una versión de Bitcoin que debía ser más accesible.

Lo llamo Litecoin

“Creo que la creación de Satoshi Nakamoto, es impresionante”, dijo Lee en una reciente entrevista. “Solo trate de hacer algunos pequeños cambios que hicieron al Litecoin un poco mejor.”

Litecoin no es la única moneda digital que se ha basado en las características virtuales de Bitcoin. Coinmarketcap enumera alrededor de dos docenas de ellas, que han visto sus precios aumentar  en los últimos meses. Pero Litecoin parece ser la mayor entre estas monedas secundarias, reflejado en su $ 670 millones de capitalización bursátil, casi 8 veces mayor que la moneda grande que le sigue, Peercoin.

Según Lee,   ”Litecoin es plata como el  Bitcoin es oro. Le pedimos explicación al inventor, y nos hizo una defensa convincente de dónde Litecoin encajará dentro del incrementado mundo de las monedas digitales.

“Es más abundante y menos profundo” que Bitcoin, dice. Esto significa  que alcanzar el tope de 21 millones de Bitcoin será muy difícil de llegar, está proyectado que no ocurrirá hasta 2040. Aunque  esta suposición, en teoría, no tiene ningún efecto práctico en su valor, salvo si la economía Bitcoin realmente despega, gracias a una demanda persistente. Esa cantidad fija será un resguardo para mantener  precios elevados.

Lee ha diseñado a los Litecoins para alcanzar 84 millones de unidades. Y si la economía Litecoin escala hasta donde insisten que Bitcoin llegara, el mismo efecto pseudo-escasez podría algún día reflejarse en los precios Litecoin.

Además, Litecoin no está sujeta a la “carrera armamentista”  que en la actualidad se observa entre  los mineros de Bitcoins, que buscan acaparar el mercado con de la adquisición de grandes cantidades de Bitcoins. Bitcoin está construido alrededor de una criptografía que se supone muchísimo mas compleja, y por lo tanto requiere potencia de cálculo más cara que  la de Lee.

Esto ha permitido mineros con chips de computadora más eficientes, en otras palabras, los que requieren menos energía eléctrica para extraer una determinada cantidad de Bitcoin, esto representa una ventaja respecto  de los mineros convencionales.

Litecoin elimina esta ventaja mediante el uso de un programa de criptografía completamente diferente, llamado Scrypt, en el que el factor limitante es la memoria, no la eficiencia de procesamiento. Eso significa que con la  compra de una computadora más grande  podrá trabajar con el programa, y no buscar el diseño de un mejor chip.

Finalmente, Lee dice que las transacciones con Litecoin tendrán un tiempo de confirmación mas rápido. Para que una transacción Bitcoin sea completamente procesada, debe recibir un número de confirmaciones de otros usuarios que registran la transferencia en el libro mayor principal de Bitcoin, el Blockchain. Esto por lo general toma alrededor de 10 minutos. No significa que tenga que esperar frente a la caja registradora, cuando utiliza Bitcoins para una compra. Pero esas transacciones dependen de confirmaciones temporales.

Con Litecoin, dice Lee, confirmaciones toman sólo dos minutos  y medio. Aunque  las probabilidades que una registración temporal no este confirmada en la Blockchain son minúsculas, Litecoin elimina el problema por completo.

Todo hace pensar que el Litecoin esta diseñado como “plata” para ser transportado en el bolsillo virtual para las transacciones diarias. “Si tiene éxito Litecoin, la gente lo va a utilizar para sus compras diarias, y  los  Bitcoins para compras grandes “, dice Lee.

Los usuarios de monedas digitales parecen haber comprendido la utilidad de Litecoin con relativa rapidez. Alcanzo  un valor de más de $ 25, un aumento de 400% en sólo una semana.

Lee estima que el Litecoin esta aproximadamente con un  retraso de dos años  en precio y utilización, que crecerá seguramente con el precio de Litecoin. Pero, también dice, que el  Bitcoin está todavía a décadas de distancia de alcanzar su pleno potencial.

“Todavía está en una fase inflacionaria”, dice. “Cuando se detenga, en el año 2040, será cuando las cosas se pondrán interesantes.”

Rob Wile

http://www.businessinsider.com/introduction-to-litecoin-2013-11#ixzz2m2XpqeZL

 

Bitcoin: la moneda virtual ya cotiza a US$ 1000 y sorprende al mundo

En el principio, el bitcoin -la moneda virtual globalmente más conocida- fue cosa de nerds. Luego, sociólogos, economistas y especuladores le prestaron igual atención, unos como objeto de estudio y otros sólo por la posibilidad de ganar más dinero. Y cuando los gobiernos norteamericano y chino empezaban a poner la mirada sobre su éxito, la unidad superó los US$ 1000 en Mt. Gox, el mayor mercado de esa divisa, en cuya emisión y regulación no participa ningún Estado.

El bitcoin, que tiene en todo el mundo unos cuatro millones de usuarios, se creó en 2009, pero llegó a cotizar a 1 dólar sólo en febrero de 2011; en junio de ese año tuvo su primer pico de valor, cuando trepó a 32 dólares. En enero de 2013 se estabilizó en 20, y en los últimos dos meses trepó hasta la sorprendente cifra alcanzada, cuando tocó los 1080 dólares.

Por lo menos dos razones explican este verdadero boom: la legitimación que tuvo la semana pasada en una audiencia del Senado norteamericano en la que se analizaron sus ventajas y riesgos, y la adopción global creciente, en especial en China.

En el país asiático el gigante de Internet Baidú (equivalente a Google) comenzó a aceptarla para el pago de algunos servicios y se especula que esa decisión tuvo el visto bueno de las autoridades comunistas. En China, mercados de intercambio de bitcoins (donde pueden cambiarse por dólares u otras monedas), como BTC China, disputan el liderazgo de Mt. Gox en cantidad de operaciones.

“En la cotización hay dos factores que impactan directamente, la adopción y la especulación. Cada una de estas escaladas en general se produce primero por algún factor que promueve la adopción (como el corralito en Chipre o la decisión de Baidú), que luego es seguido por un incremento promovido por la especulación de aquellos que ven la oportunidad de comprar antes de la subida generada por el factor de adopción o a veces por una mejora en el panorama del bitcoin (como la audiencia en el Senado norteamericano) para luego vender cuando consideran que generaron suficientes ganancias, provocando una caída abrupta en el precio”, opinó Diego Gutiérrez Zaldívar, presidente de la Fundación Bitcoin Argentina, entidad que junto con sus equivalentes en Uruguay, Chile y Colombia organiza la primera conferencia latinoamericana sobre la moneda, Labitconf, que se hará el 7 y el 8 de diciembre próximo en Buenos Aires.

No es casual que la sede de ese encuentro sea la Argentina: desde su origen, las criptomonedas (como se las llama técnicamente por estar encriptadas, es decir codificadas) son furor aquí como resguardo de la inflación ante la imposibilidad de acceder al dólar a causa del cepo aún vigente. Hay en el país varios cientos de “mineros”, es decir, “fabricantes” de bitcoins, litecoins y otras divisas virtuales (ver aparte). Según Gutiérrez Zaldívar, “el crecimiento de los comercios que aceptan bitcoins en la Argentina, aunque aún incipiente, viene acelerando”.

Para ser un mero experimento tecnológico, social y económico, el bitcoin ya vale demasiado: el proyecto prevé emitir sólo 21 millones de unidades (cifra a la que se llegaría recién en 2027), de las cuales ya hay disponibles 12 millones. Es decir: el circulante en su conjunto (en cuya emisión no participa ningún Estado nacional) tiene hoy un valor total de alrededor de 12.000 millones de dólares. Semejante crecimiento ha despertado temor entre muchos expertos que consideran muy alto el riesgo de estar ante una burbuja financiera que puede estallar en cualquier momento (advertencia también hecha por el Banco Central Europeo).

Sin embargo, esa percepción podría empezar a cambiar. La semana pasada, en una audiencia convocada por el Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado de Estados Unidos, representantes del Departamento de Justicia y la Securities and Exchange Commission (SEC) de ese país aseguraron que el bitcoin es un instrumento financiero legítimo. Sólo el Departamento de Seguridad Nacional cuestionó el carácter anónimo de la moneda y la posibilidad de que ese aspecto sea utilizado “por organizaciones criminales” para lavar grandes fortunas sin ser detectadas. De hecho, esta moneda ya ha sido utilizada en numerosas estafas denunciadas, como los cada vez más frecuentes secuestros virtuales de información cuyos rescates se reclaman en bitcoins.

En una carta a aquel comité, el presidente de la Reserva Federal (banco central) estadounidense, Ben Bernanke, afirmó que la organización que él dirige “monitorea el desarrollo de monedas virtuales y otras innovaciones en sistemas de pago”, pero que “no necesariamente tiene la autoridad necesaria para supervisar directamente o regular estas innovaciones o las entidades que las proveen”.

El optimismo de le la comunidad de bitcoiners y también de los especuladores sobre el resultado de esa audiencia se trasladó a la cotización, que ya veía siendo empujada por el interés despertado también en China. Y pronto habría nuevos motivos para renovar ese entusiasmo: los hermanos Winklevoss, conocidos por su disputa con Mark Zuckerberg por la idea original de Facebook, enviaron hace meses una solicitud a la SEC para crear un fondo de la divisa virtual Bitcoin y vender participaciones. Según informó ayer la agencia EFE, la entrada de los Winklevoss a este negocio podría ser un nuevo punto de inflexión para las inversiones a gran escala en esta moneda virtual, que ya es usada globalmente por numerosas empresas, a las que podría sumarse en breve eBay, el mayor sitio de subastas por Internet.

Mientras mucha gente todavía trata de descifrar qué son y cuáles son los alcances de las nuevas monedas virtuales, su uso va extendiéndose: el próximo Black Friday, tradicional día de descuentos navideños en las tiendas norteamericanas, se podrá pagar con bitcoins en más de 100 comercios sólo en Nueva York. Allí también puede pagarse un sándwich en Subway o un ticket aéreo en Virgin Galactic. Y la moneda tiene ya un cajero automático en Vancouver, Canadá, y próximamente sumará varios en Uruguay.

El boom del bitcoin sorprende a propios y extraños, literalmente. Por ejemplo, Kristoffer Koch, un estudiante noruego, se sorprendió gratamente. En 2009, cuando la moneda virtual era apenas conocida, y mientras escribía su tesis sobre cifrado, compró bitcoins por 27 dólares y cuando se acordó de aquel ensayo, hace una semana, tenía ahorrados casi US$ 886.000. Cosas que pasan en la era de las criptomonedas..

Por José Crettaz | LA NACION

 

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