¿Por qué los “American Colleges” están obsesionados con ‘Liderazgo’?

Colleges 28.01.14

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¿Qué hay de malo en ser un seguidor? O un lobo solitario?

A principios de este mes, más de 700 000 estudiantes presentaron la solicitud común de admisión a la universidad. Enviaron expedientes académicos y los resultados del SAT, así como las certificaciones sobre resultados deportivos o artísticos y otras características  más generales de aptitudes, tales como (definidas en el sitio web de admisiones de Harvard), “la madurez, carácter, liderazgo, confianza en sí mismo, la calidez de la personalidad, sentido del humor, la energía, la preocupación por los demás y actitud bajo presión “.

¿Por qué las universidades de Estados Unidos están tan interesadas en el liderazgo? En la página web de admisiones de Harvard citado anteriormente, el liderazgo está en la lista tercera: justo después de dos cualidades más evidentes. Así también el sitio web de la Universidad de Yale, cita la valorización del tema del ex presidente de Yale, Kingman Brewster, ” Tenemos que hacer hincapié en la probabilidad cierta, que el candidato a admitir en la Universidad de Yale, con la ayuda de nuestra institución, se transforme en un líder   una vez que termine sus estudios.  ”Nuestros objetivos siguen siendo los mismos de: estamos buscando estudiantes para ayudarle a convertirse en los líderes de su generación en todo campo que quieran seguir. “

El lenguaje del decano de Princeton, Janet Lavin Rapeleye en The New York Times es sorprendentemente similar : ” Buscamos cualidades que ayudarán a que los estudiantes  se conviertan en líderes en sus campos y en sus comunidades ” ( Así también el sitio web de admisiones de Princeton sobre actividades extracurriculares, el liderazgo tiene un sitio prominente: ” … buscamos estudiantes que hagan la diferencia en sus escuelas y comunidades , descríbanos sus actividades de liderazgo , intereses, habilidades especiales y otras implicaciones extracurriculares “) .

El liderazgo solo, rara vez concreta  o elimina una aplicación, dice Emmi Harward, directora de orientación universitaria del  Bishop’s School de La Jolla, California, y directora ejecutiva de la Asociación de Consejeros Universitarios de Escuelas Independientes. Pero, ella reafirma, ” No sólo el liderazgo distingue a un estudiante dentro de un grupo de solicitantes, sino que lo diferencia de  alguien que ha pasado cuatro años simplemente ir a casa y hacer su tarea, pero también sirve para presagiar el impacto potencial que el estudiante podría hacer tanto en su college, como en el campus universitario una vez que se gradué.

Es posible, por supuesto, para entender el “liderazgo “, tal como se concibe en el proceso de admisión a la universidad, como un amplio templo de cualidades: que abarca toda una serie de atributos deseables en  adolescentes motivados y brillantes. Pero es un tema que se debe profundizar.

El supuesto tácito es que el liderazgo, al igual que la “madurez ” o ” preocupación por los demás”, no necesita ninguna cualificación o explicación, no sólo es de hecho deseable, sino también imprescindibles. Para ser miembro de un club, solo se necesita ser “fan del deporte”, ahora bien,  para ser presidente de ese club, se necesita mostrar otros meritos.

Pero tal suposición es casi universal. Para ser un líder natural, después de todo, (o incluso, usar la lista de Harvard de cualidades deseables, un “líder seguro de sí mismo “), es para menospreciar otros posibles roles como  la de un ” seguidor natural”, un ” normal jugador de equipo “, ” un lobo solitario”. Pero cada uno de ellos, en otros contextos culturales, puede ser muy valorado, y hasta más deseable. Como Lan Liu, autor de Más allá del modelo americano (Beyond the American Model), expresa en un artículo para el Harvard Business Review, “El liderazgo es específico de la cultura. Por desgracia, este tema se ha visto ensombrecido indebidamente por el sesgo, típicamente americano, hacia la búsqueda de un modelo universal de liderazgo. “

Más bien, hay algo esencialmente estadounidense sobre el sistema de admisión, defendido por el ex Decano de Artes y Ciencias en la Universidad de Tufts, Robert J. Sternberg, en se libro College Admissions for the 21st Century: un sistema en el que ” los estudiantes deben ser admitidos en la universidad sobre la base de su potencial para el futuro liderazgo y para la ciudadanía activa, en cualquier nivel de la sociedad.” Si bien Sternberg se asegura de decirnos que él define el liderazgo ” no en el sentido de lograr un nivel de autoridad, sino más bien como hacer una positiva y significativa contribución en el mundo, preferiblemente perdurable , en algún nivel “, su hipótesis es que los que son dignos de admisión en las universidades de élite no son simplemente buenos eruditos , o incluso a los buenos trabajadores , sino más bien aquellos que va a tomar la iniciativa , los que van a ser pioneros en sus campos, los que – implícitamente – dirigirán a esos otros que no tienen esas cualidades.

No es ninguna sorpresa que el libro de Sternberg a menudo desemboca en el lenguaje de los negocios: escribe sobre cómo ” hablar con un ejecutivo de alto nivel en un importante banco de inversión, en función de nuestro deseo de mejorar los nuevos ingresos a la Universidad de Tufts. Su justificación fue que…. pruebas como el SAT y el ACT , así como las evaluaciones de grados secundarios , definen muy bien quiénes iban a ser buenos analistas … Lo que estas evaluaciones no consideran es quienes iban a ser capaces de dar el siguiente paso. En este caso quienes tendrían la capacidad necesaria de imaginar hacia donde pueden ir los diversos mercados. “

 

Sternberg, sorpresivamente, pasa a hablar de sus esfuerzos de recaudación de fondos, que de algún modo relaciona con los ex alumnos exitosos.

 

El mensaje implícito detrás de la retórica del liderazgo es que el aprendizaje por el amor de aprendizaje no es suficiente.

William Deresiewicz, en The American Scholar, puede ser demasiado cínico cuando escribe: ” Esto es exactamente, lo que lugares como Yale quieren decir, cuando hablan de la formación de líderes. Educar a las personas para que logren un gran nombre para ellos mismos en el mundo, personas con títulos impresionantes, gente de la universidad de la que puedan presumir. Personas que lleguen a los puestos más altos. Personas que puedan subir a cualquier jerarquía que decidan adherirse “.  Pero es cierto que el tipo de cualidades que pensamos cuando nos referimos al “liderazgo ” no se relacionan naturalmente a la ascensión jerárquica.

Por el contrario, en mi alma mater Inglés de Oxford , el estudiante ideal no es un líder, sino un lobo solitario, algo reforzado en todos los puntos en el proceso de pregrado. Con la matricula se inicia la forma de “tutoriales “,  uno -a-uno con los profesores. El proceso de admisión consta de entrevistas directas con uno de los posibles futuros tutores, quienes también toman decisiones de admisión. Una vez en el curso en sí, los estudiantes son evaluados por completo en su capacidad para la investigación independiente.  No hay calificaciones en las clases sino que simplemente se califica en los exámenes de fin de curso, de forma anónima. “Liderazgo “, y las cualidades que se supone que exija, casi no entran en la ecuación. Lo que se valora no es la contribución que se hace “al mundo ” en general, ni siquiera la contribución que hagan a la vida del campus o a los compañeros de estudios.

Más bien, es la calidad del trabajo que hago en el curso (es decir, el nivel de mis calificaciones) y, como hago mi camino hacia el doctorado.

Sin embargo, tal insularidad parece contrario a la retórica de la institución educativa estadounidense. Un “lobo solitario “, simplemente es ” ir a casa y hacer los deberes”, en cierto sentido es el abandono de un componente vital de la experiencia educativa. Harward y Sternberg , esperan que un estudiante admisible, deba hacer más que simplemente aprender de manera eficaz, para promover la transmisión de conocimientos de profesor a alumno. Ellos  esperan ir más allá: a tomar un papel activo en el aula, como señala Harward , ” aportando ideas que provoquen discusión o alentar a un miembro más tranquilo de la clase a exponer sus pensamientos”.

Sería una exageración acusar a varios de los mejores centros de enseñanza de los Estados Unidos de anti- intelectualismo. Pero el mensaje implícito detrás de la retórica del liderazgo en las admisiones universitarias americanas es que el intelectualismo por sí solo no es suficiente, incluso para una institución académica. Simplemente aprender por el amor de aprendizaje no es suficiente.

 

En este paradigma, hay algo sospechoso, incluso egoísta, sobre un futuro estudiante “lobo solitario ” que almacena hasta el conocimiento, como un dragón que esconde un tesoro. Todo esto lleva a la tradición estadounidense de “fuerte individualismo “, la cultura estadounidense es menos afecta para aquellos que ni conducen ni siguen sino simplemente optan por estar.

 

Hay mucho que decir acerca de los beneficios de la valoración de este tipo de liderazgo entre los estudiantes.

Un tema que se puede analizar es el enfoque puramente académicos de muchas universidades continentales y europeas, que fomentan y recompensan la independencia, es que también promueve un grado de aislamiento. Los estudiantes no se animan, en cualquier nivel institucional a colaborar, a tener capacidad de gestión, a aprender a seguir o liderar. Y la valoración y promoción de liderazgo puede ser especialmente importante para los grupos de personas que no han tenido la oportunidad histórica de desarrollarse en esos términos, por ejemplo,  muchos colegios de mujeres. Es válido en este caso poner de relieve la necesidad del liderazgo para promover a las mujeres a los más altos cargos.

Pero vale la pena investigar la hipótesis de que para ser un ” buen líder ” y ser un “estudiante deseable ” son la misma cosa. Valorizando el “liderazgo ” como una cualidad, nos arriesgamos a no darle importancia a cualidades menos obvias, algo que Harward concede. “Nosotros necesitamos buenos seguidores, y creo que ese aspecto del liderazgo es algo que deberíamos hablar más”, dice ella. ” ¿De qué sirve cualquier líder si los que lo rodean se  alienan a él y no tienen la posibilidad de liderarse a sí mismos? ¿Y el enfoque en el liderazgo implica que un estudiante que abarca la vida intelectual o un interés intelectual específico al máximo no es líder de alguna manera igualmente convincente? “Sin duda, vale la pena preguntar si los supuestos sobre ” liderazgo ” que son culturalmente específicos y esencialmente estadounidense, castigan o eliminan a los candidatos de diferentes orígenes culturales, donde el liderazgo, en particular entre los adolescentes podría adoptar distintas formas, o los desalienta por completo.

 

La admisión a la universidad ha recorrido un largo camino en el reconocimiento de cómo los candidatos de diferentes orígenes y diferentes niveles de oportunidad podrían presentarse de manera diferente.

 

En su mejor momento, el proceso de admisión integral permite a los responsables de admisión evaluar los resultados de los exámenes y las calificaciones en su contexto. Pero también vale la pena mirar en el contexto las cualidades personales en la admisión. ¿Necesitamos una clase de graduación llena de líderes? ¿O deberían las escuelas buscar activamente la diversidad en los enfoques interpersonales como lo hacen en todo lo demás?

 

Tara Isabella Burton

http://www.theatlantic.com/education/archive/2014/01/why-are-american-colleges-obsessed-with-leadership/283253/

 

 

 

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