Hay una empresa holandesa que puede morigerar las inundaciones

Praga, en alerta por las inundaciones que arrasan Centroeuropa

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 Desde Navidad, las inundaciones en todo el país (UK) han dominado los titulares. Miles de personas han tenido que abandonar sus hogares. Muchos están sin energía eléctrica. Y esto no solamente ocurre en el Reino Unido.

Pero de todos modos, hay algunos motivos para el optimismo  a largo plazo. Eso es porque hay algunas opciones viables .De hecho un país europeo ha desarrollado una experiencia particular en el control de inundaciones  y es Holanda. Y a medida que la demanda mundial de servicios de gestión de inundaciones aumenta, por lo menos una empresa holandesa parece haber encontrado algún camino.

Los holandeses se han visto obligados a convertirse en expertos en el control de inundaciones

En 1953 gran parte del norte de Europa experimentaron inundaciones masivas . Una combinación de las mareas altas de primavera y una tormenta de viento llevaron a un aumento masivo en el nivel del mar.

Si bien los Países Bajos , Bélgica, Inglaterra y Escocia se vieron afectados – Holanda más que todos , con casi 2.000 muertes. 300.000 personas terminaron perdiendo sus hogares.

Este fue un importante llamado de atención a los holandeses . Se dieron cuenta de que algo había que hacer . Con el 20% de los Países Bajos bajo el nivel del mar, y sólo la mitad claramente por arriba, la única opción real era construir defensas que pudieran soportar las mareas altas. Como resultado , los holandeses construyeron una enorme red de diques y fortificaciones.

Desde entonces, la política básica se ha mantenido , con una ley aprobada en 1990 asegurando que la costa no se puede abandonar .

El gobierno controla constantemente las defensas marinas, actualizando los niveles del mar.  Las inundaciones de la nieve de los Alpes en 1993 y 1995 también les han obligado a centrarse en la construcción de defensas fluviales.

Por supuesto, no se trata simplemente de construir diques más grandes e imponentes. Los holandeses se han visto obligados a convertirse en expertos en el modelado de la circulación de agua, por lo que pueden predecir el impacto de las tormentas.

También han trabajado la manera de utilizar los árboles para aliviar la fuerza de las olas y han desarrollado el dragado de los ríos para aumentar su capacidad de almacenamiento. De este modo conseguían suficiente arena para crear las playas que permitan mantener la línea de costa, que delimita la minería del Mar del Norte.

El éxito de esto se muestra por el hecho de que los Países Bajos no se han inundado desde el  mar desde 1953. Si bien ha habido una pequeña cantidad de “retirada controlada ‘, esto se ha limitado a unas pocas áreas pequeñas al lado de las riberas de los principales ríos.

En general, los holandeses están seguros de que en la mayoría de los lugares ahora están protegidos. Se estima que solamente un evento cada 10.000 años puede superar las actuales defensas.

El  know-how Holandés está siendo demandado enormemente

El éxito de las defensas holandesas, llega en un momento en que muchos países se están dando cuenta que sus propias defensas contra las inundaciones tienen que mejorar.

Por ejemplo, Estados Unidos. En el pasado, Estados Unidos ha gastado muy poco en la prevención de inundaciones, así como cientos de miles de millones se desperdiciaron en otros lugares. El gran problema ha sido que no hay un único organismo encargado de la lucha contra el control de inundaciones. En cambio, la responsabilidad se divide entre la ciudad, el estado y las agencias nacionales.

También ha habido una renuencia a gastar dinero en proyectos de control de inundaciones donde los beneficios pueden no resultar inmediatos.

Como resultado, entre 1985 y 2004, el gobierno de EE.UU. ha gastado 15 veces más por inundaciones ocurridas que en la prevención de de las mismas.

Por suerte, la política parece estar cambiando. Esto se debe en parte al hecho de que las inundaciones 2012 en Nueva York captaron la atención de la gente como nunca antes.

Irónicamente, la falta de inversión pasada significa que los nuevos proyectos tienen muy altas tasas de retorno. De hecho, la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles estima que cada dólar en la mejora de los gravámenes podría ahorrar $ 6 en las operaciones de socorro.

Por ejemplo, el año pasado el alcalde saliente de Nueva York, Mike Bloomberg, propuso un masivo programa de US $ 20 billones para defender la ciudad contra una repetición del Huracán Sandy. En una rara muestra de unidad, el Congreso también ha aprobado una inversión importante en el control de inundaciones que podrían dar lugar a tanto como $ 12.5 billones en nuevas inversiones.

Otros países también están abriendo sus billeteras. Japón ha aumentado su gasto anual a $ 8,5 billones. En general, el Banco Mundial estima que la prevención de inundaciones podría alcanzar gran parte de los $ 130 billones que se piensa se ​​gasta anualmente para el 2030, para combatir los efectos del cambio climático.
Arcadis : una empresa bien situada para beneficiarse de la situación

Dada la experiencia de Holanda en el control de inundaciones, no debe sorprender  que una empresa holandesa sea la  ​​beneficiada.

Arcadis (LSE: 0N6B) es una empresa de ingeniería que ofrece servicios de asesoramiento y gestión para una serie de proyectos de infraestructura. La compañía se centra especialmente en el agua y el medio ambiente.

Arcadis está involucrada en un gran número de proyectos, incluidos los trabajos en curso para proteger a New Orleans para el caso de una repetición del huracán Katrina. Trabajo que implica la mejora de más de 110 millas de diques. Arcadis también ha sido encargada por Nueva York para desarrollar la propuesta del alcalde Bloomberg.

Gracias a su rápido crecimiento de los ingresos, se prevé que  la relación precio / ganancias de la compañía descenderá de poco menos de 19 actualmente, a 13,2 para el 2015. También tiene una rentabilidad por dividendo del 2%.

Si usted piensa que probablemente haya más inundaciones en los próximos años, Arcadis podría ser una inversión aceptable.

Matthew Partridge
Senior Writer, MoneyWeek

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