Un Plan para Revitalizar a Grecia

Grecia  Inversiones  16.06.2014

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Grecia finalmente está mostrando signos de recuperación de su crisis de 2008. Sin embargo, por mucho que se necesiten reformas macroeconómicas, el futuro de la economía griega será determinado por su competitividad, no solo lo que se refiere a los costos, sino que también lo referido a la innovación.

En este sentido, Grecia se encuentra en una encrucijada. Puede mejorar su competitividad mediante la reducción de costos en sus sectores tradicionales, como el turismo, la agricultura y el comercio. O puede apuntar más alto, sentando las bases para la producción de bienes con mayor valor agregado.

La clave de este cambio es el desarrollo de una estructura industrial orientada a la innovación y un sistema de innovación que funcione bien. Esto va a ser un reto considerable.

En la actualidad, el gasto anual en investigación y desarrollo (I + D) alcanza al 0,67% del PIB de Grecia. Otras economías de la eurozona invierten cuatro veces más en términos relativos, en torno al 2,5% al ​​3% de su PIB.
En el “Índice de Desempeño de Innovación”, elaborado por la Comisión Europea, Grecia ocupa el puesto más bajo que cualquier otro país de la zona euro. Esto no es sorprendente dado que los sectores tradicionales de la economía griega son mucho menos dependientes de la I + D. Para salir adelante, el entorno empresarial de Grecia tiene que cambiar y ser mucho más abiertos a la innovación.

Según la edición de 2014 del Banco Mundial del índice de “facilidad para hacer negocios “ Grecia ocupa el lugar 72 en 189 países. A pesar de algunas mejoras, Grecia todavía tiene un marco jurídico-regulado que pone cargas significativas a los empresarios. Los requisitos para licencias, permisos e informes siguen siendo excesivos. Los temas clave – como la protección de los inversores, el cumplimiento de los contratos, y un régimen de la insolvencia eficaz – permanecen sin terminar.

 

Y el más reciente informe de la OCDE sobre Grecia identificó 555 restricciones regulatorias que, si se eliminaran, crearían incentivos importantes para volver a dinamizar la economía griega.

Empresas orientadas a la tecnología se enfrentan a gran cantidad de obstáculos que han impedido a los potenciales innovadores del país, desde mucho antes de la crisis actual, a obligar a los investigadores a una retracción en la investigación fundamental o de la universidad en lugar de convertirse en empresarios. Algunas compañías, como MobileFX, Velti, Globo, InternetQ y Lykos, si bien siguen en Grecia, han optado por desarrollar sus innovaciones en el extranjero.

No cabe duda que Grecia está en el momento ideal para atacar las redes burocráticas, que traban su desarrollo. Tomar esta decisión es una cuestión de interés nacional. El ministro griego de Desarrollo, por su parte, ha iniciado el proceso de reforma, pero necesita un fuerte apoyo político para completarlo.

La buena noticia es que hay algunos activos ocultos en Grecia, en los cuales el país puede construir un sistema de innovación moderno. En primer lugar están los centros de investigación de excelencia, como el Centro Demokritos en Atenas, FORTH en Creta, y CERTH en Salónica.

El segundo activo escondido es el gran número de inmejorables investigadores griegos que trabajan fuera del país. Grecia es la única economía de la zona euro que exporta más científicos a otros países europeos y a Estados Unidos de lo que es capaz de mantener en casa.

La tercera ventaja es el gran número de pequeñas e innovadoras empresas en toda Grecia que han desarrollado nuevas ideas. Aunque muchas dejan el país, algunas empresas se han mantenido a pesar del entorno adverso a la innovación. Por ejemplo, Raycap ha desarrollado soluciones que protegen a las telecomunicaciones, la energía y las redes de transporte.

Systems Sunlight produce sistemas de baterías complejas. Y Tropical SA se centra en el hidrógeno y las pilas de combustible. Grecia simplemente necesita más de estas empresas.

 

El cuarto activo de Grecia es su clima atractivo y la calidad de vida en general. En una carrera, cada vez más global, de búsqueda de los mejores talentos, la calidad de vida fuera del laboratorio se ha convertido en un factor de éxito fundamental, que debería permitir a Grecia convertirse en un polo global de atracción.

Teniendo en cuenta las fortalezas y debilidades identificadas anteriormente en el país, un punto es de suma importancia: la política debe desarrollar un camino hacia la innovación para el país. Una política de innovación coherente, diseñado para desbloquear activos ocultos de Grecia, requerirá cinco pasos clave:

Fortalecimiento de los esfuerzos para reducir los trámites. La reducción de los obstáculos administrativos a la actividad empresarial es muy factible en principio. Grecia debe tratar de realizar el registro de negocios permanente en un día. Y debería centrarse en convertirse en una de las 25 principales economías en el indicador del Banco Mundial, cuando se trata de la “Facilidad de hacer negocios”.

 

La inversión en centros de investigación aplicada de excelencia (como podrían ser  las líneas de Boston, California, Oxford, EPFL, o Fraunhofer), y la reorganización de los institutos de investigación y universidades en grupos. Nuevos institutos deben ayudar a consolidar la red existente de investigación aplicada, que cuando se organizan en grupos geográficos, crean una mayor eficiencia y un enriquecimiento mutuo.

Esto se debe hacer en los sectores donde Grecia muestra una tendencia a la especialización, específicamente en las áreas de calidad de vida, la información, la sociedad, y la energía sostenible.

La construcción de los campus de investigación científica competitivos ayudará a cerrar las brechas en la cadena de la innovación y la atracción de talento, tanto de origen griego y no griego.
Desarrollo de redes entre la investigación y los negocios, hacer participar a todos los socios a cooperar en la cadena de innovación.

La ciencia de alta calidad tiene que armonizar con el emprendimiento de base tecnológica.

El desarrollo de las organizaciones de investigación políticamente independientes mediante la concesión de becas de investigación basadas únicamente en el mérito y la calidad de la investigación. Para desbloquear los activos ocultos de Grecia, las universidades y los institutos de investigación deben ser independientes de cualquier influencia política. Para ello es necesario que sean capaces de decidir autónomamente sobre sus presupuestos.

Extender la red de la empresa griega y conectarla con los investigadores griegos radicados en el exterior. La diáspora griega, aunque muy fuerte, en la actualidad no se considera como un activo potencial económico. La mayoría de las medidas destinadas a reducir las diferencias en la cadena de la innovación pueden ser apoyadas con una política orientada a los objetivos de repatriar (o trabajar en conjunto). Por ejemplo, los nombramientos académicos duales en Grecia y en el extranjero pueden detener la actual fuga de cerebros y permitir la circulación de ideas entre los países.

Se transforme  o no Grecia en un verdadero polo de innovación va a necesitar más en inversiones de I + D y en centros de investigación. Los intereses creados (burocracias) deben ser superadas, y la sociedad griega deben aceptar el cambio para un futuro mejor.

 

Eso requiere una nueva apertura, no sólo en cuanto a la independencia de las actividades de investigación, sino también en relación con un intercambio constante entre el mundo de la investigación y la actividad empresarial en todo tipo de direcciones.

En ese sentido, la tarea de la innovación griega es sólo una versión de mayor reto del país: el uso de esta profunda crisis para reinventarse y para echar las prácticas productivas del pasado la borda.

Alexander S. Kritikos and Klaus F. Zimmermann

Alexander S. Kritikos, es Director de Investigacion en DIW Berlin, Profesor de Economia en la  University of Potsdam, y Socio Investigador en IZA, Bonn

http://blogs.hbr.org/2014/06/a-plan-to-revitalize-greece/

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