Tres razones por las cuales América Latina es el siguiente granero mundial

Agricultura Inversiones 10.08.15

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Hay indicadores macroeconómicos que indican una veta de desarrollo de producción agropecuaria de Latinoamérica hacia Europa.

 

Por ejemplo, la demanda del Reino Unido para la fruta y verdura fresca peruana creció un 47% el año pasado, dejando detrás de los EE.UU. y China. El tema lo podemos considerar como un detalle revelador de una importante tendencia de inversión. Es clara mi posición optimista sobre la agricultura latinoamericana y hasta el momento las empresas que he propuesto han evolucionado en esa dirección.

A mediados de mayo, propuse BrasilAgro, una empresa agrícola de Brasil, que ha ganado un 15%, en un periodo de ocho semanas. Anteriormente aconseje Cresud, la agrícola y poseedora de tierras argentina, que ha ganado 70% durante un período de tiempo más largo. Ambas empresas tienen su sede en el corazón tradicional de la agricultura de América Latina, La Pampa. Una extensión de pradera llana que se extiende por Argentina y Brasil. Pero vamos a centrarnos en nuevas exportaciones agrícolas no tradicionales de América Latina.

Existe la posibilidad real de una crisis alimentaria mundial

Mi estimación alcista para el sector agrícola de América Latina es simple. Los conductores principales son el aumento de la población y un cambio general en las dietas, más calorías intensivas.  En consecuencia, el mundo va a necesitar más alimentos. La pregunta es, ¿dónde vamos a conseguirlo? América Latina tiene menos del 10% de la población mundial, con casi el 30% del suministro de agua dulce del mundo y el 30% de las tierras agrícolas ociosas del globo. Es por eso que el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), ha estimado que América Latina tiene el 42% de “capacidad ociosa” agrícola del mundo.

La región ha tenido altibajos en los mercados mundiales de alimentos durante mucho tiempo. Pero cuando la necesidad de alimentos sea imperiosa, Americalatina será clave para asegurar que el mundo pueda alimentarse de forma segura.

 Las estrellas se han alineado para América Latina

Este año he viajado por toda América Latina, entrevistando a los agricultores y empresas agrícolas en Ecuador, Guatemala y Perú. A pesar que estos tres países son muy diferentes las conclusiones pueden ser semejantes. Ellos han sido durante mucho tiempo exportadores poderosos de productos tradicionales como la caña de azúcar, café y banana. Pero ahora los factores sociales y económicos se están uniendo para desarrollar un auge de nuevos cultivos de exportación en otras partes del país.  Esta situación es posible debido a la diversidad topográfica de América Latina. Los tres países mencionados anteriormente tienen una increíble mezcla de climas tropicales, montañas y costas. Como resultado, puede crecer casi cualquier cosa.

Sin embargo, durante mucho tiempo, la agricultura en estos países se ha centrado en unos pocos cultivos clave en determinadas áreas. Ahora esto está cambiando, según Pierre Dedet, CEO de Pakil Awal, un exportador de hortalizas de Guatemala que abastece con todo tipo de productos al mercado británico, desde calabazas a tirabeques. Como él mismo dice, “las estrellas se han alineado para que varios factores se hayan unido para hacer posible un gran desarrollo”. Los agricultores y los gobiernos latinoamericanos aprendieron que depender solamente de un par de cultivos comerciales los deja expuestos a una plaga o a una la caída de precios. Castañeda, uno de los tres productores de algodón más grandes de Guatemala, tuvo que dejar su producción cuando una combinación de ambos llevó casi a la quiebra a su empresa. Como resultado, promovió un gran impulso a la diversificación en los últimos 20 años, que están comenzando a hacerse sentir actualmente.

La segunda es que las comunidades locales – es decir, los pueblos indígenas – se están convirtiendo en una fuerza poderosa. He entrevistado a los mayores propietarios de azúcar y café en América Latina y todos están empleando métodos innovadores y dignos para tener a sus trabajadores interesados y alejar los problemas. Los productores de berries, hortalizas y frutas exóticas no tienen ese problema, ya que llegaron a la conclusión que la mejor manera para que puedan aumentar su producción es en colaboración con los pequeños propietarios. La asociación con los agricultores locales es una buena manera de hacerlos participes de un proyecto.

El último, y tal vez más importante factor, es la productividad. Cultivos comerciales de América Latina, como el azúcar de Guatemala, están entre los más eficientes del mundo. Pero hay grandes extensiones de América Latina, donde los agricultores locales están empleando métodos agrícolas ineficientes. Esto no es una cuestión de tecnología, en muchos casos se trata de un caso de usos y costumbres tradicionales.  Pero, mis entrevistas destacan este testimonio, los métodos están cambiando. Los gobiernos, las corporaciones del agro y los agricultores están trabajando juntos para impulsar la productividad.

Algo importante sucede en la agricultura LatAm, pero no quieren divulgarlo, y he prometido no hacerlo.

Pero una empresa que conozco muy bien ya está en el mercado de Londres. United Cacao (CHOC), que figura desde principios de este año.

United Cacao es una alternativa no común en la escena agrícola de LatAm. Conocí a estos propietarios en Perú el año pasado, pero me mantuve sin aconsejar porque estaban en el proceso de anuncio y lanzamiento y no estaba seguro de cómo iba a ser el lanzamiento. Desde entonces se han lanzado, el precio de las acciones se ha disparado – pero también lo han soportado denuncias ambientales…

Todavía no decidí, pero estoy en Perú en este momento e investigare y llegare a alguna actualización adecuada.

James McKeigue – Perú

The New World

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