El fracaso republicano para derogar el Obamacare



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La iniciativa política del partido Republicano, introducida en el Senado por Mitch McConnell, líder de la mayoría, se derrumbó bajo el peso de sus propias deficiencias y contradicciones.

 

A fines de julio, Mitch McConnell, líder de la mayoría del Senado, y frente a este dijo: “Sr. Presidente, este es un mal momento para nosotros”. Unos minutos antes, el Senado había votado en contra del proyecto de ley de derogación, último esfuerzo de McConnell para mantener vigente el deseo del Partido Republicano , trabajado durante siete años y medio para desmantelar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (The affordable Care Act). El proyecto de ley iba a eliminar algunas partes del Obamacare, incluido el mandato individual. Quizás habría que haber enviado el proyecto al comité de la Cámara de Senadores, donde el plan de modificación podría haber sido trabajado con más esmero.

El voto histórico fue de cincuenta y uno a cuarenta y nueve en contra del proyecto de ley, con tres senadores republicanos uniéndose a los demócratas en su oposición. Dos de los republicanos disidentes eran Susan Collins de Maine y Lisa Murkowski de Alaska. Ambos habían resistido valientemente los esfuerzos anteriores de su partido para aprobar proyectos de ley de salud dañinos. El otro votante republicano fue John McCain, de Arizona, quien, en un asombroso drama político, ayudó a dar un golpe monumental al liderazgo de su partido y al presidente Trump, que alguna vez se burló y lo insultó gravemente.

Poco antes de la votación, las cámaras de C-span mostraron que McCain participaba en cálidas conversaciones con un grupo de demócratas. También tuvo algunos intercambios aparentemente más fríos con algunos de sus colegas republicanos. Poco antes de la votación, el vicepresidente Mike Pence -que estaba en la sala para romper un empate en caso de una votación de cincuenta y cincuenta- salió de la cámara. Cuando se tomó la votación nominal y se llamó al nombre de McCain, dio una señal de pulgar hacia abajo y dijo: “No.” Los demócratas aplaudieron.

Una débil defensa había sido la estrategia de McConnell: durante las dos semanas anteriores, el Senado ya había rechazado un proyecto de ley que habría reemplazado a Obamacare y otro que lo habría revocado sin reemplazarlo. El viernes por la mañana, el Líder de la Mayoría del Senado reconoció que el proyecto estaba listo. Refiriéndose a los esfuerzos demócratas para frustrar el empuje republicano de la derogación, él dijo, “Lamento decir que han tenido éxito en ese esfuerzo. Por lo tanto, ahora creo que es apropiado preguntar: ¿Cuáles son sus ideas? Será interesante ver lo que sugieren como el camino a seguir”.

McConnell planteó la pregunta más por resentimiento que por espíritu de cooperación, ya que había sido vencido. Pero el hecho es que él y otros republicanos ahora no tienen otra opción que involucrarse en algún tipo de proceso de negociación con los demócratas. La iniciativa política de los republicanos ha colapsado bajo el peso de sus propios defectos y contradicciones.

Como indicó McConnell, los demócratas del Senado, que se mantuvieron unidos bajo su líder, Chuck Schumer, merecen algo de crédito por instigar este colapso. Lo mismo ocurre con todos los activistas, manifestantes y políticos que han pasado gran parte de los últimos seis meses trabajando para frustrar las despiadadas intenciones de los republicanos. También digno de crédito son los estadounidenses ordinarios, que, a medida que los detalles de las diversas propuestas republicanas se aclararon, decidieron en gran número que sería mejor que se deje de lado el tema del Obamacare, por todos sus problemas.

Pero sobre todo, el colapso refleja un fracaso del Partido Republicano y su Presidente. El ascenso de Trump al poder ha socavado la cohesión interna de su partido. Y su ignorancia de los detalles básicos de la política de salud obstaculizó los esfuerzos para ganar el apoyo público para el esfuerzo de revocación. Los republicanos son ahora una organización política conservadora que favorece el gobierno de una minoría y aborrece la expansión del estado de bienestar, sin embargo, ha llegado a confiar en los votos de votantes blancos menos prósperos, muchos de los cuales dependen de los programas gubernamentales -en particular Medicaid- que se habrían reducido en virtud de los planes de derogación del partido.

Mientras que la derogación de Obamacare fuera simplemente un eslogan usado para reunir a los votantes desilusionados, el liderazgo republicano podría permitirse ignorar esta tensión. Pero después de que un presidente de su propio partido fue votado inesperadamente en la Casa Blanca, los republicanos se vieron obligados a poner una propuesta de política real sobre la mesa. Al final, la tensión era demasiado difícil de resolver, incluso para McConnell, que empleaba el secreto, el subterfugio y la gestión del reloj para tratar de cerrar cualquier proyecto de ley que pudiera a través del Senado. Su oficina ni siquiera publicó el proyecto de ley de derogación hasta último momento, sólo dos horas antes de la votación.

Mientras los senadores se preparaban para emitir su voto, la mayoría de los observadores asumieron que el proyecto de ley pasaría. Con sólo cuarenta y ocho votos propios, los demócratas no tenían los números suficiente. Sin embargo, algunos de ellos tuvieron la oportunidad de afirmar algunas verdades. Chris Murphy, de Connecticut, durante el breve debate: “Estamos a punto de reordenar una quinta parte del sistema de salud de Estados Unidos, y vamos a tener dos horas para revisar un proyecto de ley… que está legislando el sistema de atención de salud estadounidense “. “¿Por qué se está ejecutando esto? “, preguntó Schumer. “Cory Booker, de Nueva Jersey, dijo:” Esto no es lo que la gente quiere. “¿Por qué se hace esto en plena noche? No puedo creer que mis colegas” republicanos “estén orgullosos de esto, es una traición a nuestros valores, es una traición a nuestra historia”.

Los republicanos, por su parte, parecían apenas más entusiasmados con el contenido del proyecto de ley, que los dirigentes del Partido abiertamente presentaron como un ardid. “Tenemos la intención de aprobar un proyecto de ley y una conferencia con la Cámara para mejorar el proyecto”, dijo John Cornyn, el latigazo mayoritario, al cerrar el debate. Según un análisis instantáneo de la Oficina de Presupuesto del Congreso, el proyecto de ley habría aumentado el número de personas sin seguro por quince millones en diez años y aumentado las primas en un veinte por ciento. “No es perfecto, pero es mejor que el status quo”, añadió Cornyn.

Más temprano en el día, algunos de los colegas de Cornyn eran muy críticos con la propuesta que se les pedía que apoyaran. Cuatro de ellos: McCain; Lindsey Graham, de Carolina del Sur; Bill Cassidy, de Luisiana; y Ron Johnson, de Wisconsin- celebraron una conferencia de prensa en la que amenazaron con votar en contra del proyecto de ley a menos que recibieran garantías firmes de que no se convertiría en ley. (Aunque esta conferencia de prensa tuvo lugar antes de que la oficina de McConnell publicara el proyecto de ley, los principales elementos que contendría ya eran conocidos.

Pocas horas después, Paul Ryan, el presidente de la Cámara de Representantes, emitió una declaración en la que confirmó que estaba dispuesto a establecer un comité de la Cámara de Senadores para elaborar un proyecto de ley más amplio, que sería enviado de nuevo al Senado. Esto satisfizo a tres de los escépticos republicanos, que indicaron que apoyarían la medida de McConnell. Poco antes de las 9 de la mañana, sin embargo, McCain dijo que la declaración de Ryan era “no suficiente”, lo que planteaba la posibilidad de que se uniera a Collins y Murkowski para derrotar la ley.

El martes, McCain había regresado al Senado por primera vez desde que fue diagnosticado con cáncer cerebral, y había pronunciado un discurso que reprochaba a sus colegas por actuar por parcialidad. Pidió un regreso a “orden regular” y la cooperación con la otra parte. Sin embargo, a pesar de la retórica loable de este discurso, McCain votó a favor de una moción de procedimiento que permitió a McConnell someter a votación varias medidas de revocación del Obamacare. Más adelante en la semana, él también votó para el proyecto de ley de la derogación-y-substitución de McConnell, que fue elaborado en secreto con muy poca consulta.

El jueves, incluso después de que McCain dijo que no estaba satisfecho con las garantías de Ryan, muchos observadores asumieron que era otra falsificación de la cabeza, que al final se alinearía con el liderazgo de su partido. Mientras se dirigía hacia la cámara del Senado, un reportero le preguntó de qué manera iba a votar. “Espera el espectáculo”, respondió. Resultó que valía la pena esperar.

“Pensé que era lo correcto”, dijo a los periodistas cuando se fue después de la votación. Un poco más tarde, en un comunicado, dijo: “Ahora debemos volver a la forma correcta de legislar y enviar el proyecto de ley de nuevo al comité, celebrar audiencias, recibir información de ambos lados del pasillo, prestar atención a las recomendaciones de los gobernadores de la nación, y producir un proyecto de ley que finalmente ofrezca atención médica asequible para el pueblo estadounidense”.

Para estar seguro, la declaración de McCain no abordó las muchas complejidades de alcanzar el objetivo que él estableció. Pero era su voto lo que importaba, no sus palabras. Junto con los votos emitidos por Collins y Murkowski -sin mencionar a todos los demócratas en el Senado-, se espera que haya matado los esfuerzos equivocados del Partido Republicano y volver al orden histórico.

John Cassidy – Julio 2017

John Cassidy has been a staff writer at The New Yorker since 1995.

https://www.newyorker.com/news/john-cassidy/how-the-republican-effort-to-repeal-obamacare-came-crashing-down

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