Por qué China no presiona a Corea del Norte tanto como Trump quiere



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Los líderes de China no confían en el dictador Kim Jong Un, pero confían menos en el presidente Trump.

En el centro de la crisis nuclear de Corea del Norte es una cuestión fundamental: ¿Cuánto está dispuesta China a presionar y a castigar a su aliado de larga data en Pyongyang? Las recientes conversaciones en Beijing y Washington sugieren que los líderes chinos han decidido aumentar la presión sustancialmente, pero no están -y probablemente nunca lo serán- dispuestos a ayudar al presidente Trump a someter a Corea del Norte. China no confía en Kim Jong Un, pero confía en Trump aún menos.

Durante décadas, China apoyó a Corea del Norte en hostilidades con Estados Unidos. Los demás ejércitos comunistas habían luchado juntos en la Guerra de Corea, y Corea del Norte todavía confía en China por el noventa por ciento de su comercio exterior. En la analogía del presidente Mao, las dos naciones estaban tan cerca como “labios y dientes”. Pero eso ya no es cierto; Kim Jong Un, sospechoso de los esfuerzos de China para controlar Corea del Norte o estimularla a seguir su modelo de reforma económica, ha antagonizado abiertamente al gobierno en Beijing, incluyendo el lanzamiento de cohetes que pondrían en peligro a los líderes chinos. (A principios de este mes, Kim disparó un cohete justo cuando Xi Jinping, el presidente chino, estaba abriendo una cumbre anual de países en desarrollo en la ciudad china de Xiamen).

Con varias medidas, los líderes chinos se han vuelto más dispuestos a ser duros con Kim. Hasta hace poco, los intelectuales chinos rara vez cuestionaban el compromiso de China con Corea del Norte. Pero, en marzo, Shen Zhihua, uno de los expertos más conocidos de China en la Guerra de Corea, dijo en un discurso: “Debemos ver claramente que China y Corea del Norte ya no son hermanos de armas y en el corto plazo no hay posibilidad de una mejora en las relaciones chino-norcoreanas “. El discurso circuló ampliamente, sin mucho enfasis en el camino de la censura oficial -un signo, para muchos analistas chinos, de que algunos de los líderes del país están de acuerdo.

Cuando me reuní con Shen el mes pasado, en Pekín, me dijo: “Creo que más y más líderes comparten esa opinión. En un mínimo, ellos piensan que las opiniones múltiples deben existir. “Shen es un erudito tranquilo, de pelo plateado que trabaja en un centro de investigación en la universidad normal de China del este, en Shangai. Como historiador, cree que las tensiones de larga data entre Pekín y Pyongyang se están volviendo irreparables. “Oficialmente, trataron de revisar las grietas, pero las diferencias eran inevitables”, dijo.

Shen no habla por el liderazgo ni aconseja a los funcionarios poderosos. Más bien, sus puntos de vista deben ser entendidos como un reflejo del cambio que está en marcha en el establecimiento chino. De Corea del Norte, dijo, “Creo que a China no le importa quién está dirigiendo el país. Xi y Kim no se han encontrado. Solía ​​ser una tradición si había un nuevo líder, para conocerlo. Pero no ahora “. Fundamentalmente, algunos han llegado a creer lo que alguna vez fue un anatema: Corea del Norte podría un día convertir su agresión en China:” Muchos en China no quieren que Corea del Norte tenga armas nucleares porque las armas nucleares , están en primer lugar, amenazando a China “.

Me preguntaba si Shen estaba expresando una opinión minoritaria. Cuando conocí a Zhao Tong, que se especializa en cuestiones nucleares como miembro del Centro Carnegie-Tsinghua para la Política Global, le pregunté por el discurso de Shen. “Creo que la mayoría de la gente estaría ampliamente de acuerdo”, dijo Zhao. “No es una cálida relación de ‘hermanos'”. Dado que Corea del Norte ha seguido probando armas nucleares ante las protestas chinas, dijo, China no se sentiría automáticamente obligada a defender Corea del Norte bajo su tratado de asistencia mutua. “La mayoría de los chinos se reirían de la propuesta de que China proporcionara garantías de seguridad”, dijo.

Zhao señaló ejemplos de las nuevas presiones de China sobre Pyongyang: “China ha detenido las importaciones de carbón. Ese es un gran paso. Ha dejado de suministrar diesel y gas. Ese es un gran paso. Ha endurecido las regulaciones sobre las empresas y las instituciones financieras, y los grandes han dejado de hacer negocios con Corea del Norte. Son los más pequeños que están motivados por intereses estrechos y siguen haciendo negocios. China ha mejorado las inspecciones de mercancías en la frontera. Hicieron esfuerzos para ayudar a las empresas del sector privado a fortalecer sus prácticas de control de las exportaciones “.

Pero, lo que es más importante, Zhao añadió que sería un error equivocarse al interpretar esos pasos cuando China firmó, al por mayor, con los esfuerzos estadounidenses para forzar a Corea del Norte al borde del colapso -una táctica favorecida en Washington, conocida como “estrangulación estratégica”. “No, solo está equilibrando a Trump y a Kim Jong Un”, dijo Zhao. “La razón por la que China accedió a sanciones mucho más duras es para calmar a Trump.” China tiene tensiones estratégicas propias con los Estados Unidos, por lo que está manteniendo a ambos países fuera de balance. ” Básicamente ‘¿Quién es el mal más grande?’ Para China, los EE.UU. son siempre la principal preocupación geoestratégica, la principal amenaza”.

Zhao señala que las sanciones de las Naciones Unidas contra Corea del Norte que fueron aprobadas el 5 de agosto, apoyadas por China, no sirvieron para socavar las actividades comerciales y humanitarias. “Están tratando de trazar una línea entre el programa militar de Corea del Norte y el comercio civil. Poner más presión sobre Corea del Norte, sin minarla. China ha estado tomando el enfoque incremental “, dijo. A juicio de Zhao, aunque China ha acordado limitar las exportaciones de petróleo a Corea del Norte, es poco probable que las reduzca por completo, lo que la Administración Trump cree que es un paso vital para cambiar el comportamiento de Kim. “Si China sigue siendo el único proveedor, es decir, Rusia no intervendrá, creo que a China le resultará muy difícil hacer eso”, dijo Zhao.

“Creo que algunos chinos esperan secretamente que la posición de Corea del Norte pueda ayudar a alejar a las fuerzas estadounidenses de la península coreana”, dijo Zhao. “Es de interés de China que, a mediano y largo plazo, los norcoreanos puedan tener un acuerdo con Estados Unidos donde los Estados Unidos reduzcan sus tropas o reduzcan sus ejercicios”.

Hay límites duros a la voluntad de China de promover los intereses estadounidenses en Asia, porque las dos potencias tienen profundos desacuerdos: comercio, territorio disputado en el Mar de China Meridional y Taiwán. A medida que la crisis de Corea del Norte se ha intensificado, China ha instado a Estados Unidos a considerar ofrecer a Corea del Norte un acuerdo conocido como “congelación por congelación”, en el cual el Norte detendría otras pruebas si Estados Unidos detiene o reduce ejercicios militares conjuntos con Corea del Sur y Japón -exercicios a los que China se resiente también. “Creo que algunos chinos esperan secretamente que la posición de Corea del Norte pueda ayudar a alejar a las fuerzas estadounidenses de la península coreana”, dijo Zhao. “Es de interés de China que, a mediano y largo plazo, los norcoreanos puedan tener un acuerdo con Estados Unidos donde los Estados Unidos reduzcan sus tropas o reduzcan sus ejercicios”.

En los últimos años, políticos y comentaristas estadounidenses demasiado esperanzados han interpretado repetidamente las opiniones de China sobre Corea del Norte y asumieron que Pekín, por fin, se estaba volviendo contra su aliado incómodo. En reuniones privadas con el presidente Obama, y ​​más tarde con el presidente Trump, Xi ha repetido un principio de línea de fondo sobre Corea del Norte: “No hay guerra. No hay caos. No hay armas nucleares “. Un ex funcionario estadounidense, que estaba en varias de esas reuniones, me dijo:” Todos los altos funcionarios estadounidenses que conozco escuchan, ‘Blah, blah, blah, no armas nucleares’ y piensa: ‘Oh, estamos de acuerdo ! ¡Excelente! “Así que los chinos deben estar dispuestos a quedarse bajo este bar para nosotros. Pero, no, eso es tercero en la lista de tres prioridades estratégicas. Los dos primeros están evitando la guerra en la Península Coreana y evitando el caos y el colapso “. En ese espíritu, China ha tratado de limitar el alcance de las sanciones respaldadas por Estados Unidos en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. En la última ronda, a principios de este mes, China logró obligar a Estados Unidos a abandonar su búsqueda de un bloqueo total del petróleo, que China teme que conduzca a Corea del Norte a colapsar.

Nada preocupa mas a los funcionarios chinos que el siguiente escenario: los Estados Unidos usan duras sanciones y acciones encubiertas -y posiblemente ataques militares- para conducir a Corea del Norte cerca del punto del colapso del régimen. A su vez, Pyongyang ataca con violencia contra Estados Unidos o sus aliados, provocando una guerra en la frontera de China, al igual que China está tratando de mantener un crecimiento económico delicado y la estabilidad social. Xi, en sesiones separadas, ha ofrecido a Obama y Trump el mismo adagio chino en referencia a Corea del Norte: “Cuando un hombre está descalzo, no teme a un hombre con zapatos”. En otras palabras, incluso si atacar a Estados Unidos sería suicidio para Corea del Norte, si no ve nada que perder, sólo podría hacer lo impensable. Por esa razón, China, ante todo, quiere que los Estados Unidos eviten apoyar a Kim en un rincón del cual no tiene salida.

Trump está buscando fervientemente la cooperación de China, pero, irónicamente, su retórica y agresión puede estar poniendo eso más lejos de su alcance. El domingo, Trump se burló de Kim como el “Hombre Rocket”. Miembros de su Administración han reiterado su apertura a las “opciones militares”, a pesar de las proyecciones de que los ataques aéreos, u otros intentos de ataques dirigidos, podrían desencadenar una guerra más amplia. Los intelectuales chinos se han tomado la broma de que “Telangpu” -que es una de las pronunciaciones chinas del nombre de Trump- suena como “te meipu”, lo que significa que no tiene ni plan ni idea. En los últimos meses, Trump ha alabado a China y lo ha amenazado con una guerra comercial. “No entiendo a Trump”, me dijo Shen, el historiador. “Un día está diciendo algo bueno sobre Xi Jinping y el siguiente lo está criticando. Trump se está convirtiendo cada vez más en un problema. China se está volviendo más y más estable “.

Evan Osnos – Septiembre 2017

Evan Osnos joined The New Yorker as a staff writer in 2008, and covers politics and foreign affairs.

https://www.newyorker.com/news/news-desk/why-china-isnt-ready-to-put-pressure-on-north-korea

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