Energía en Argentina: ¿a punto de explotar?

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Al comenzar a leer  el siguiente informe de David Lee  Smith, me intereso sobre manera para conocer lo que se decía en el mundo sobre nuestro yacimiento de Vaca Muerta.

Al profundizar en el mismo, me di cuenta que salvo los primeros párrafos y el último, no es un informe técnico. En realidad, es un informe político-económico sobre la situación de nuestro país. Rápidamente se cambio mi interés.  Y me preocupe en ver que se dice de nosotros en el exterior. 

Informe por By David Lee Smith  – January 9th 2013 publicado en el sitio Fool.com

http://www.fool.com/investing/general/2013/01/09/energy-in-argentina-ready-to-explode.aspx

 

Si bien algunas menciones del autor son verdades parciales, mi interés en terminar la lectura cada vez se agudizaba más. Creo que vale la pena leerlo  totalmente.

 

Usted probablemente sabe sobre el mundo de la energía de Venezuela, que combina las payasadas de Hugo Chávez con una gran cantidad de aceite espeso del Valledel Orinoco. Tambien, usted ha estado siguiendo los numerosos descubrimientos en los últimos cinco años en la prolífica cuenca brasileña de aguas profundas en Santos.

Un nuevo concurrente ha aparecido en este juego: Argentina.Pero es un concurrente “tenso”, con  graves riesgos  políticos y económicos del tipo que han existido por mucho tiempo en todo el continente, incluso en Venezuela. Si bien la Argentina ya es el mayor productor de gas natural de America del Sur, en  la producción de petróleo registra algo menos de 750.000 barriles por día (o  sea alrededor de un tercio de la producción de Venezuela), una cifra que, sin duda, sería más alta, de no mediar los brotes periódicos de conflictividad laboral.

Mientras que la producción del país ha sido históricamente convencional, en los últimos tiempos la industria energética mundial  ha perseguido con entusiasmo oportunidades de perforación de zonas de esquisto en la Cuenca Neuquina. Más específicamente, la cuenca de esquisto (shale) de Vaca Muerta está ganando la atención mundial. Informaciones originadas en  Houston, basadas  en declaraciones del auditor independiente de petróleo y gas, Ryder Scott, afirmo que con los 23 mil millones  de barriles de petróleo crudo equivalente en Vaca Muerta, Argentina probablemente tiene el tercer mayor yacimiento de gas de esquisto, sólo por detrás de los EE.UU. y China.

Originariamente, la provincia de Neuquénen su parte este, era centro de la explotación convencional. Sin embargo, desde hace dos años, sigilosamente, un grupo de compañías – incluyendo Apache y EOG Resources, descubrieron  el potencial  de la cuenca de Vaca Muerta  para la recuperación de petróleo y gas deesquistos. (shale)

De todas las empresas implicadas en el país sudamericano, está claro que los lazos de Apache son los  más fuertes  y profundos. La empresa inició sus operaciones en Argentina en 2001 y ha ampliado sustancialmente sus operaciones  con un par de grandes adquisiciones en 2006. Hoy en día los  intereses de Apache, en Argentina operan en  alrededor de 3,7 millones de acres brutos. Esta  especialmente activa en cuatro cuencas básicas productoras  del país: Neuquén, Austral, Cuyo y Noroeste.

Además, el mes pasado, Chevron  llego  a un acuerdo con la petrolera YPF, nacionalizada por Argentina para formar una sociedad de $ 1 mil millones para desarrollar reservas de petróleo de esquisto en Vaca Muerta. YPF también está en conversaciones con la noruega Statoilpara el desarrollo de las cuencas argentinas.
Mientras todo esto parece convincente, hay un par de dudasen aquellas empresas que quieran  participar en el impulso de desarrollar el petróleo y el gas en Argentina… En primer lugar, el gobierno del país demostró la pasada primavera que su modo de actuar en el trato con las empresas internacionales es el equivalente de  Chávez en Venezuela y  de  Vladimir Putin en Rusia. En segundo lugar, la economía del país, y en consecuencia su gobierno, tienen un alto grado de inestabilidad.

Respecto a la animosidad del Gobierno  con las empresas extranjeras, vale que el pasado mes de mayo, la Legislatura aprobó la expropiación de YPF, lo que significa que  Repsol de España pierde la  mayor parte de su participación del 51% en la empresa argentina. La medida aparentemente se justifica como  resultado de la falta deinversión suficiente de  Repsol en los esfuerzos para el desarrollo  de los hidrocarburos.  Por consiguiente, teniendo en cuenta los modos nacionalistas del gobierno Argentinorespecto a sus recursos petroleros, es bastante sorprendente que Chevron y Statoil  o cualquier otra empresa que no sea argentina, comprometiera  sus inversiones en una nación donde el gobierno tiende a destruir los acuerdos contractuales  a su propio capricho.
Problemas de Kirchner

La expropiación de Repsol- YPF, obviamente, fue promovida por la presidente de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner. Su motivación pudo haber sido diferente a  inducir mayores inversiones  para el desarrollo del petróleo y del  gas. De hecho, en el momento en que se anunció la medida, The New York Times señaló: “Con la toma del control de YPF, la señora Kirchner ha cambiado hábilmente la atención sobre la creciente inflación de su país, la fuga de capitales y la caída de sus propios índices de aprobación…”

Pero la medida  de empujar YPF a manos del gobierno, las dificultades de Kirchner siguen en aumento. La tasa de crecimiento del país desde un punto de vista optimista, apenas alcanzara el 2% este año, y los economistas  privados están subrepticiamente mencionando una  inflación arriba del 20%. (Los investigadores que predicen tasas más altas que la proyección oficial de 9,8% han sido multados.) Los dólares están huyendo tan rápidamente del país – $ 22 mil millones en 2011 solamente –capital que hubiera sido destinadoa inversiones  en aeropuertos, junto con terminales de ferry y autobús en Buenos Aires.

Además, la delincuencia sigue siendo una preocupación aún mayor para los argentinos que su economía herida. Tambien, el mes pasado hubieron  manifestaciones y saqueos que  estallaron en todo el país. Los culpables fueron en gran parte del Partido Justicialista de Kirchner, y sus demandas con una combinación de objetivos poco probable – en una economía tambaleante – de impuestos más bajos y mejores salarios para los trabajadores.

Aún más vergonzoso para el gobierno del país es que, cuando Kirchner viaje a Asia, Oriente Medio y Cuba a finales de este mes, su avión Boeing 757 presidencial permanecerá estacionado ya que el viaje se concretara en un jet privado alquilado. La razón: por diversos acreedores internacionales insatisfechos, existe la posibilidad que el avión del gobierno sea retenido para satisfacer una parte considerable de los préstamos incobrables del país. Se remonta a 2001, por ejemplo, Argentina dejó de pagar cerca de $ 100 mil millones en deuda.

Una propuesta muy arriesgada

La propuesta es que, en caso de apostar a la cuenca de Vaca Muerta, se haga a través de empresas extremadamente solidas con conocimiento del tema y con capacidad para soportar terremotos. Apache o EOG Resources, dos productores independientes extremadamente sólidos con la capacidad de soportar un viajeen el inestable país sudamericano.

 

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